Sunday, December 14, 2008

Bachelor's stuff

I was thinking about some stuff in my life as a bachelor today:

* My sleeping pattern is evolving from a couple's to a single's habit:
10:30 at night does no longer mean "Shit, is it that late already ? I better shut the TV off and go to bed !".
10:30 PM now says: "Alright ! You still have about 3 more hours before you're allowed to go to sleep without feeling like a complete wuss."
I mean, I never thought I'd still have it in me ! Staying up late, crawling out of bed in the morning to get to work and not feeling miserable during the day, except for Fridays (Fridays are usually the worst; by that time people stare at my dark eye sacks and start recommending me their physicians).
But I'm completely rested again after sleeping in late on Saturday mornings (well, 'till 10 AM at best- hey, I'm still learning).

* I'm constantly on the go, chasing my own shadow (or in the late hours running away from it) , I always have to be somewhere and it's making me oblivious to realistic time slots but the adrenaline of my fully booked agenda is making me spin like a chipmunk on crack.

* Food is never an issue: either I eat home-cooked meals in front of the TV, get take-out or go out to eat. Pizza in the morning is as good as cereal for dinner.

* Because of my growing social network, my cell phone bill is reaching dramatic proportions. Apparently I'm such an excessive caller that I'm now receiving phone calls from my mobile phone company to have me switch to a more favorable rate plan. How considerate of them ! And I don't mind this at all. In fact, I welcome any type of phone call as an opportunity to chat even more and with these cheery customer service people calling me, I make it a thing to ask how they are doing today. ;)

* Christmas is around the corner and to be honest with you, I still have no plans whatsoever. I'm afraid Christmas day is going to feel a bit like Judgment Day, like Apocalypse Now, the day when everybody sort of gives up on how things are in the world and look at the ones they love and say; "I'm happy I get to spend this day with you."
You see, I don't really know who I will be saying this to on Christmas day, let alone if someone in particular is going to say this to me, and if that in itself is not a judgment of how my life is today, well.. then I don't know what is.
Yeah sure, you always have family to spend Christmas with but somehow I have no intention to fill in the solo-uncle position, you know, sitting at the Christmas dinner table wearing a red & green wool sweater with prancing reindeer sewn on, smiling painfully and shrugging when asked what kind of exciting things I will be doing this New Year's Eve.

* But hey, at least New Year's Eve brings me hope. Everyone is out on the town, dating or not, looking forward to the same objective that brings everyone together; the shift of a year, the beginning of a new era, the start of something New. I'm still wondering how I am going to celebrate it this year.

Wednesday, December 3, 2008

A mystical tree

In Ghent, only a few hundred meters from the Sint-Pieters train station, stands a tree. Not an exceptionally large, small or thick tree; not a tree that you would pick out because it's a peculiar looking tree.

The thing about this tree is that, now that every other tree in the street and the trees in the square in front of the station bare their branches, this tree still voluptuously waves in the wind showing no yellow, orange, brown or red leaves scarred by the passing of fall. Instead, it boasts a lush dome of green leaves, nurtured by the branches they belong to.

It's difficult to notice this particular tree standing right in the middle of the side walk, surrounded by cars, a trash can and bikes casually placed against its bark. But when I passed it one particular day, its image got stuck in my head.

I realized that this wonder of nature does not seem to rely on what's happening outside of its world of Being, nor that its aliveness seem to entirely depend on its environment, even though its surrender to the cycle of things is inevitable.

This tree stands in its power, radiant of life yet with no ambition other than being, from moment to moment, seemingly enjoying going unnoticed by many.

.. except for an occasional pedestrian, just like me that particular day..

Monday, December 1, 2008

Het services- en coachingidee laat me niet los.

Wie mij al langer kent, weet dat ik al jaren een eigen bedrijfje wil opstarten waarin het 'services' concept centraal staat. Dit houdt in dat eender wie contact kan opnemen met een servicebureau om een oplossing te vinden voor een specifieke behoefte.
Er kunnen kleine zaken nodig zijn, zoals een huis-zitter, een vertaler, iemand die een presentatie kan maken, een boekhouder met specifieke kennis, .. of zelfs grotere projecten zoals het organiseren van een huwelijk, activiteiten voor toeristen, en zelfs trainingen voor bedrijven.

Kortom : als er een vraag is, wordt er voor een aanbod gezorgd !

Nu is ook de idee gegroeid om daaraan een coachingdienst te koppelen. Meer zelfs, het lijkt me plots praktischer om eerst deze coachingdienst op te starten vooraleer van start te gaan met het servicesbureau.

Een eerste hoofdactiviteit van deze coachingdienst wordt het recruiteren van personen die als zelfstandige willen starten, mensen die enerzijds twijfelen aan hun competenties en anderzijds zich de vraag stellen of ze wel voldoende klanten/vraag kunnen vinden om hun zelfstandige activiteit voltijds (en winstgevend) uit te oefenen.

Als tweede wil deze coachingsdienst zelfstandigen coachen in hun competenties, met als doel bekwame en succesvolle ondernemers te lanceren.

Zodra deze coachingsdienst een stevige groep zelfstandigen heeft bijeengezocht, kan met deze groep het servicesbureau worden opgestart; niet alleen zullen deze zelfstandigen dan de taak op zich nemen om het servicesbureau te lanceren, zij zelf zullen ook verantwoordelijk zijn voor het aanbrengen van opdrachten/werk.

Daarbij blijft de coaching van de coachingdienst centraal staan. Hoe kwalitatiever de coaching, des te meer zelfvertrouwen en competentie de zelfstandigen zullen uitstralen om meer werk en klanten aan te trekken. Een perfecte combinatie/motivatie dus!

De visie is er, de motivatie ook, maar de kennis en know-how om dit zelf in praktijk te brengen niet helemaal. En daarom ben ik volop op zoek naar mogelijkheden, contacten, manieren om het toch voor elkaar te krijgen, zonder daarbij mijn eigen groeiproces links te laten liggen.

Vandaag kwam ik op een site terecht van een organisatie die, geloof het of niet, EXACT doet wat ik wil doen als eerste stap, nl het coachen van zelfstandigen en organisaties. En hun hoofdkantoor zit ook heel 'toevallig' nog geen kilometer verder van waar ik nu werk.

Dus ik heb hen vandaag een super enthousiaste mail gestuurd met daarin de vraag naar samenwerkingsmogelijkheden, in de hoop voor hun organisatie te mogen werken en zelf nog heel wat te leren, en wie weet wel de mogelijkheid te krijgen om het services-idee uit te bouwen...

In elk geval was het vinden van deze website voor mij alweer een bevestiging van het feit dat er echt nood is aan individuele coaching voor kleine zelfstandigen en dat er nog steeds een markt is om het service idee op termijn uit te bouwen.

Ook geinteresseerd ? Hier is hun web site :

Ondertussen blijven we nog even verder dromen..